Ήμουν δικηγόρος. Τώρα είμαι Μηχανικός Δεδομένων. Αυτή είναι η ιστορία μου.

Έχω μια καριέρα που πραγματικά απολαμβάνω, αλλά δεν ήταν πάντα έτσι. Υπήρχε μια στιγμή που σκέφτηκα Same S? *! Η διαφορετική μέρα θα ήταν το σύνθημά μου μέχρι να αποχωρήσω στο μακρινό μέλλον. Ήταν μια σειρά (φαινομενικά) λογικών βημάτων που με οδήγησαν σε μια άθλια καριέρα και μια σειρά από μικρές αποφάσεις (και ένα μοιραίο παιχνίδι πόκερ) που με οδήγησαν σε μια καριέρα που αγαπώ.

Έτσι συνέβη.

Πολλή εκπαίδευση, αλλά όχι πολύ έξυπνη

Μόλις τελείωσα το γυμνάσιο, ετοιμάστηκα να μπω σε ένα αρκετά καλά αναγνωρισμένο κρατικό πανεπιστήμιο. Περίπου αυτή τη στιγμή είχα καταλήξει στο συμπέρασμα, με όλη την εμπιστοσύνη των άπειρων, ότι τα μαθηματικά και η επιστήμη ήταν σκληρά και οι ανθρωπιστικές επιστήμες ήταν εύκολες.

Χωρίς να ξέρω τι ήθελα να κάνω με τον εαυτό μου, αποφάσισα να κάνω εύκολα μαθήματα (κατά προτίμηση που συναντήθηκα το απόγευμα) ενώ το κατάλαβα. Μετά από δύο χρόνια κολλεγίου, δεν είχα ακόμη αποφασίσει για καριέρα, αλλά κατάλαβα πώς να κλωτσάω το κουτί για τρία ακόμη χρόνια: νομική σχολή.

Είδα τους φίλους μου να εργάζονται σε πτυχία μηχανολογίας και επιστήμης υπολογιστών, και είχα κάποια ιδέα ότι ίσως έπρεπε να κάνω κάτι με την τεχνολογία. Αλλά σε αυτό το σημείο, είχα υιοθετήσει λανθασμένη σκέψη που θα με μαστίζει για χρόνια: το Sunk Cost Fallacy. Είχα μαθήματα μη τεχνικού κολεγίου κάτω από τη ζώνη μου, και η μετάβαση σε τεχνικό μάθημα θα έκανε αυτά τα μαθήματα άχρηστα. Θα ήταν άσκοπο να ακολουθήσω τεχνικό πτυχίο, σκέφτηκα, ακόμα κι αν βρήκα ενδιαφέρουσα την τεχνολογία. Έτσι, πήγα με την εκπαίδευσή μου.

Μπήκα σε μια αριστοκρατική νομική σχολή, μετακόμισα από τη Μασαχουσέτη στη Βιρτζίνια (όχι άλλο φλοιό χιόνι!) Και πέρασα τρία χρόνια μαθαίνοντας το νόμο. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, συνέχισα να περιμένω κάποιο είδος πάθους για να με πιάσει ο νόμος, αλλά έπρεπε να απογοητευτώ. Στο undergrad, σκέφτηκα ότι ο δελεασμός ενός μεγάλου μισθού θα με οδηγούσε στην επιτυχία, αλλά καθώς πλησίασα την έναρξη της καριέρας μου, συνειδητοποίησα ότι τα χρήματα δεν είχαν τη γοητεία που νόμιζα ότι θα.

Ήμουν μια αντίφαση που περπατούσε: τόσο η ανησυχία μου για την επιδίωξη μιας καριέρας που με είχε περιθωριακό ενδιαφέρον, όσο και η δέσμευσή μου για αυτήν την καριέρα, μεγάλωσε. Θυμάμαι να χλευάζω πόσο ανόητοι συμμαθητές είχαν εγκαταλείψει αφού ξόδεψε τόσο πολύ χρόνο και χρήματα στη σταδιοδρομία του. Ωστόσο, αγνοούσα πόσο ανόητο είναι να περνάω χρόνια για να ακολουθήσω μια επαγγελματική σταδιοδρομία για την οποία έχω περιθωριακό ενδιαφέρον.

Καθώς πλησίαζε η αποφοίτηση, ένιωσα πιο παγιδευμένη από ποτέ - αν και είχα πρόβλημα να το αναγνωρίσω στον εαυτό μου. Αποφοίτησα, πήρα τη νομική μου άδεια και πήρα δουλειά. Η αποφοίτησή του το 2010, στη μέση της μεγαλύτερης ύφεσης σε μια γενιά, σήμαινε ότι ακόμη και η παρηγοριά ενός υψηλού μισθού για βαρετή εργασία είχε φύγει.

Πηγα στη δουλεια

Οι φόβοι μου συνειδητοποιήθηκαν: Έκανα ένα βαραίνω κάνοντας βαρετή δουλειά σε ένα μέρος όπου δεν ένιωθα εκτιμώ. Το ότι είχα δει αυτό να έρχεται για τόσο πολύ καιρό το έκανε ακόμα πιο πικρό. Κατέληξα να διεκπεραιώνω αξιώσεις για νομική διευθέτηση της πετρελαιοκηλίδας στην ακτή του Κόλπου του 2010.

Όταν τελικά απέκλεισα το funk από το να αισθάνομαι παγιδευμένος στην καριέρα μου, ρίξα μια ματιά στους ανθρώπους που προωθούνταν στην εταιρεία μου. Παρατήρησα ένα κοινό νήμα: όλοι όσοι προχωρούσαν έκαναν σημαντική δουλειά στο Excel. Στην τριμηνιαία συνάντησή μου με τον προϊστάμενό μου (που ήταν συνήθως η μόνη φορά που μιλήσαμε), του είπα ότι ήθελα να κάνω περισσότερη δουλειά στο Excel και συμφώνησε να στείλει περισσότερη δουλειά στο Excel με τον τρόπο μου. Αυτό το απλό αίτημα μετέτρεψε την επαγγελματική μου ζωή.

Έμαθα το Excel και το έκανα αρκετά καλό. Ήταν προκλητικό και συναρπαστικό και δυνατό. Έμαθα κάποια VBA και για πρώτη φορά χρησιμοποιούσα προγραμματισμό για να ολοκληρώσω τη δουλειά μου. Ένιωσα ότι κάτι είχε ανοίξει στη ζωή μου. Η δουλειά έγινε κάτι περισσότερο από μια δουλειά που απαιτείται για να τραβήξει έναν μισθό. Έγινε ένα μέρος για μάθηση και ανάπτυξη και οικοδόμηση.

Όταν μετακόμισα στο DC για τη νέα δουλειά της γυναίκας μου, πήρα μια απόφαση που έφτασε πολύ καιρό: ο νόμος ήταν πίσω μου και η τεχνολογία ήταν το επαγγελματικό μου μέλλον.

Παράκαμψη του αγώνα Συνέχιση αρουραίου σε ένα παιχνίδι καρτών

Φυσικά, η απόφαση να συνεχίσω τη δουλειά ως αναλυτής δεδομένων κατέληξε να είναι πολύ πιο δύσκολο να το καταλάβεις από ό, τι νόμιζα. Ενώ ουσιαστικά δούλευα ως αναλυτής δεδομένων για τρία χρόνια, ο τίτλος μου ήταν «Ειδικός σύμβουλος». Από τα άτομα που πραγματικά ανταποκρίθηκαν στις αιτήσεις μου, η γενική απάντηση ήταν ο σκεπτικισμός στα προσόντα μου. Στα χαρτιά, ήμουν δικηγόρος, όχι αναλυτής δεδομένων και σπάνια είχα την ευκαιρία να εξηγήσω περαιτέρω.

Μετά από ένα μήνα με λίγες μόνο συνεντεύξεις και χωρίς προσφορές, κουράστηκα να τρώω αυγά για δείπνο και παραιτήθηκα για να πάρω ό, τι δουλειά θα μπορούσα να βρω. Όλη η σκληρή δουλειά που έβαλα στο βιογραφικό μου και οι συνοδευτικές επιστολές δεν απέδωσαν ποτέ.

Αντ 'αυτού, ένας φίλος με προσκάλεσε σε ένα παιχνίδι πόκερ και προέκυψε κατά τη διάρκεια της συνομιλίας που έψαχνα για δουλειά. Ένα άτομο που δεν είχα συναντήσει πριν είχε έναν φίλο που ήθελε να προσλάβει δικηγόρο. Και μετά πήρα συνέντευξη στην εταιρεία δύο ημέρες αργότερα.

Σε αυτό το σημείο, είχα διαβεβαιώσεις (αλλά καμία επίσημη προσφορά) από άλλη εταιρεία ότι θα μπορούσαν να με προσλάβουν ως αναλυτή σε δύο μήνες. Δεν ήξερα τι χρειαζόταν αυτή η νέα θέση που έπεσε στην αγκαλιά μου, αλλά κατάλαβα ότι θα μπορούσα να το αντέξω για μερικούς μήνες μέχρι να περάσει η άλλη δουλειά.

Στη συνέντευξη, ανακάλυψα ότι εργάζονταν στον ίδιο κλάδο με την τελευταία μου δουλειά (διαχείριση μαζικών αξιώσεων) και έψαχναν κάποιον με δεξιότητες Excel για να κάνει κάποια ανάλυση δεδομένων. Αμφιβάλλω ότι υπήρχε ένα άτομο πιο καταρτισμένο σε ολόκληρη την πόλη, αλλά η δουλειά ήταν ουσιαστικά μη καταχωρισμένη. Αν όχι για αυτό το παιχνίδι πόκερ, περιμένω ότι η καριέρα μου θα ήταν πολύ διαφορετική.

Έτσι, για έξι μήνες, δούλευα παρόμοια με αυτό που έκανα πριν. Η νέα μου δουλειά ήταν ένα ελαφρύ βήμα στην αρχαιότητα, αλλά η κουλτούρα ήταν καλή, το αφεντικό μου προσιτό και οι συνάδελφοί μου έξυπνοι και διασκεδαστικοί. Με διαβεβαίωσαν ότι υπήρχε η ευκαιρία για ταχεία πρόοδο και αυτή η διαβεβαίωση ισχύει.

Έγινε Μηχανικός Δεδομένων

Μετά από έξι μήνες άνοιξε μια θέση στην ομάδα τριών ατόμων Data Operations στην ίδια εταιρεία. Σε αυτό το σημείο, η αναλυτική μου δουλειά είχε αναγνωριστεί σε όλο το τμήμα μας και μετά από μια σύντομη συνέντευξη, η δουλειά ήταν δική μου. Για πρώτη φορά, δούλευα σε μια θέση όπου η αποκλειστική και ρητή μου ευθύνη ήταν να υποστηρίξω προϊόντα ανάλυσης δεδομένων.

Σε αντίθεση με την προηγούμενη δουλειά μου, το μεγαλύτερο μέρος της εργασίας αυτής έγινε σε SQL. Κατά τη διάρκεια της συνέντευξης, πληροφορήθηκα ότι η έλλειψη εμπειρίας μου στο SQL δεν ήταν πρόβλημα και ότι θα εκπαιδευόμουν από τα άλλα μέλη της ομάδας μου. Γι 'αυτό ήταν ανησυχητικό όταν, την πρώτη μου μέρα, ο νέος προϊστάμενος της ομάδας μου με πληροφόρησε ότι έβαλε την ειδοποίησή του για δύο εβδομάδες.

Η διοίκηση προσπάθησε να αναδιοργανωθεί και σε δύο εβδομάδες βρέθηκα σε μια ομάδα με δύο άλλα άτομα με παρόμοιες δεξιότητες και εμπειρία με τη δική μου και μια απλή εντολή: τα εβδομαδιαία παραδοτέα πρέπει να συνεχίσουν να βγαίνουν και πρέπει να είναι υψηλής ποιότητας. Για οτιδήποτε άλλο, όπως πώς να διαχειριστούμε μια βάση κώδικα που η ομάδα μας δεν μπορούσε να διαβάσει, μείναμε στις δικές μας συσκευές.

Αντιμετωπίζοντας αυτό το νέο και συναρπαστικό και τρομακτικό καθήκον, έκανα το μόνο πράγμα που είχε νόημα για μένα: Βυθίστηκα στον SQL και δεν ήρθα μέχρι που ένιωθα ότι ήξερα τι συνέβαινε. Διάβασα κάθε βιβλίο που μπορούσα να πάρω τα χέρια μου (τα αγαπημένα μου είναι SQL Queries for Mere Mortals και T-SQL Fundamentals ). Έμεινα αργά, μπήκα τα σαββατοκύριακα και έχω παράξενα βλέμματα από τους πελάτες της παμπ καθώς καθόμουν στη γωνία πίνοντας μια πίντα με ένα γιγαντιαίο εγχειρίδιο ανοιχτό μπροστά μου. Όπως όλες οι τεχνολογίες, δεν υπάρχει μαγεία, και με αρκετή μελέτη και εξοικείωση, το μυστηριώδες γίνεται κοσμικό.

Αυτό δεν σημαίνει ότι το μόνο που χρειάστηκε ήταν λίγο σκληρή δουλειά και ήμουν ειδικός. Στην άγνοιά μου, έκανα πολλά λάθη και κακές αποφάσεις, μερικά από τα οποία παραμένουν σε σκοτεινές γωνίες της βάσης κώδικα. Το να πέφτω στο βάθος μου έδωσε την ευκαιρία να αντιμετωπίσω νέες προκλήσεις και το κίνητρο να αναπτυχθώ επαγγελματικά.

Τούτου λεχθέντος, η αξία ενός έμπειρου προγραμματιστή για την καθοδήγηση ενός έργου δεν μπορεί να υποτιμηθεί. Αργότερα, η ομάδα μου θα ενσωματώθηκε πιο στενά με τις ομάδες προγραμματιστών και λειτουργιών του τμήματος μας και η γνώση τους συνεχίζει να είναι πολύτιμη.

Τώρα χρησιμοποιώ SQL, Python και JavaScript στην κανονική μου δουλειά, μεταξύ πολλών άλλων τεχνολογιών. Γνωρίζοντας ότι οι επενδύσεις στις δεξιότητές μου θα βελτιώσουν άμεσα τις δυνατότητες της ομάδας μου παρέχει μια ικανοποιητική εμπειρία που με ενθαρρύνει προς τη συνεχή μάθηση. Η ανάγνωση τεχνικών άρθρων μπορεί να είναι εκφοβιστική καθώς συνεχίζω να συνειδητοποιώ ότι δεν ξέρω. Αλλά την ίδια στιγμή, υπάρχει η υπόσχεση ότι μέσω της σκληρής δουλειάς μου μπορώ να ενδυναμώσω για να κάνω καταπληκτικά πράγματα.

Κοιτάζοντας πίσω

Αν και δεν εκτιμώ ιδιαίτερα τις μηνιαίες πληρωμές φοιτητικών δανείων, μπορώ να πω ειλικρινά ότι η εκπαιδευτική μου εμπειρία ήταν πολύτιμη για μένα. Η επικοινωνία και η αναλυτική σκέψη αποτελούν μεγάλο μέρος της καθημερινής μου δουλειάς και τα χρόνια μου στο κολέγιο βοήθησαν να βελτιώσω αυτές τις δεξιότητες. Έτσι, ενώ δεν θα επέλεγα απαραίτητα αυτό το μονοπάτι για κανέναν άλλο, μπορώ να εκτιμήσω την αξία που μου έδωσε η διαφορετική εμπειρία μου.

Το μεγαλύτερο κομμάτι συμβουλών που μπορώ να αντλήσω από την ανορθόδοξη καριέρα μου είναι αυτό: μην ανησυχείτε για το πού ήσασταν, σκεφτείτε πού θέλετε να πάτε και, στη συνέχεια, μάθετε πώς να φτάσετε εκεί.