Γιατί τα δευτερεύοντα έργα είναι τόσο πολύ σημαντικά

Trello, Craigslist, Unsplash, AppSumo, Twitter, Gmail… τι κοινό έχουν όλες αυτές οι επιτυχημένες εταιρείες;

Ναι, όλοι μπορούν να εντοπίσουν την ταπεινή τους αρχή να είναι κάτι που θα μπορούσαμε να ονομάσουμε «side project».

Τα δευτερεύοντα έργα έρχονται σε πολλές μορφές και έχουν πολλούς διαφορετικούς σκοπούς. Μερικοί άνθρωποι τους ξεκινούν για να δημιουργήσουν ένα ωραίο προϊόν και τελικά να δημιουργήσουν μια επιτυχημένη εταιρεία, αλλά υπάρχουν πολλοί άλλοι λόγοι για τους οποίους η εργασία σε δευτερεύοντα έργα μπορεί να είναι εξαιρετικά σημαντική.

Επιταχύνετε τη μάθησή σας.

Η εκμάθηση και η απόκτηση νέων δεξιοτήτων μπορεί να είναι δύσκολη, αλλά με αρκετή επιμονή και κίνητρα υπάρχουν πολλά που μπορούμε να επιτύχουμε. Όπως η εκμάθηση του κώδικα, μπορεί να είναι δύσκολο, απογοητευτικό και χρονοβόρο. Στο τέλος, το πιο σημαντικό πράγμα που πρέπει να κάνετε είναι να συνεχίσετε και να αποκτήσετε εμπειρία.

Σίγουρα, βοηθάει αν είστε καλοί στα μαθηματικά, στη λογική σκέψη και έχετε πτυχίο στην επιστήμη των υπολογιστών. Αλλά για άτομα με μη τεχνικό υπόβαθρο, όπως εγώ, είναι ακόμα δυνατό να γίνουμε σπουδαίοι προγραμματιστές με αρκετά κίνητρα και επιμονή.

Στη δική μου εμπειρία, βρήκα να εργάζομαι σε δευτερεύοντα έργα στον ελεύθερο χρόνο μου όχι μόνο διασκεδαστικό, αλλά πολύ χρήσιμο στην ανάπτυξη των δεξιοτήτων κωδικοποίησης.

Κάθε φορά που διαβάζω κάτι ενδιαφέρον σε ένα blog, ή αντιμετωπίζω μια πρόκληση στη δουλειά ή έμαθα κάτι νέο από έναν συνάδελφο, ήθελα να το εφαρμόσω και σε ένα από τα πλευρικά μου έργα.

Διαβάστε για έναν καλύτερο τρόπο αποθήκευσης εικόνων; Ας το προσπαθήσουμε! Μάθατε πώς να συνεργάζεστε με το AJAX; Ας το Ajax-ify τα πάντα! Σκοπούσατε σε ένα υπέροχο στολίδι Ruby; Ας το συνδυάσουμε!

Και κάθε φορά που βελτίωσα τις δεξιότητές μου, ήθελα να ξαναγράψω πράγματα για να χρησιμοποιήσω καλύτερο ή καθαρότερο κώδικα, κάτι που με έκανε να με νοιάζει όλο και περισσότερο.

RaterFox

Στο πρώτο έτος εργασίας μου ως προγραμματιστής έμαθα πολλά. Πιστεύω επίσης ότι τα δευτερεύοντα έργα που δούλευα το βράδυ ή τα σαββατοκύριακα έδωσαν μια μεγάλη ώθηση στη μαθησιακή μου ικανότητα και το κίνητρό μου.

Ένα από τα έργα που περνάω περισσότερο είναι το RaterFox. Είναι μια κοινωνική πλατφόρμα για ταινίες και τηλεοπτικές εκπομπές που, μεταξύ άλλων, σας επιτρέπει να βαθμολογείτε και να ελέγχετε τίτλους ή να τους προτείνετε στους φίλους σας.

Έχω χρησιμοποιήσει το TMDbAPI για λήψη δεδομένων ταινίας και τηλεόρασης. Χρησιμοποίησα το API Giphy για να δημιουργήσω ένα εργαλείο επιλογής gif, ώστε οι χρήστες να μπορούν να δημιουργήσουν «Αντιδράσεις» για να δείξουν τις αρχικές σκέψεις τους για μια ταινία ή τηλεοπτική σειρά.

Δουλεύω ακόμα σκληρά για βελτιώσεις (γιατί πότε θα ολοκληρωθεί ένα έργο;), αλλά σε περίπτωση που σας ενδιαφέρει μπορείτε να το δείτε εδώ. (BTW, οποιαδήποτε σχόλια είναι ευπρόσδεκτη και εκτιμάται ιδιαίτερα! Επικοινωνήστε μαζί μου: [email protected]).

Όταν τα πλευρικά έργα λάμπουν

Η εργασία σε δευτερεύοντα έργα μπορεί να έχει διαφορετικούς σκοπούς. Αυτά μπορεί να βελτιώσουν κάποια ικανότητα, να πειραματιστούν με νέες τεχνολογίες, να δοκιμάσουν μια ιδέα προϊόντος ή να δημιουργήσουν ένα ξεκίνημα.

Αλλά ανεξάρτητα από το ποιος είναι ο στόχος, είναι ο τέλειος τρόπος για να δημιουργήσετε κάτι νέο. Η εργασία σε ένα δευτερεύον έργο είναι διαφορετική από την «κανονική» εργασία, επειδή υπάρχει λιγότερη πίεση, δεν υπάρχουν προθεσμίες και δεν υπάρχουν κανόνες. Είστε ελεύθεροι να παίζετε και να μεταβείτε σε κάτι άλλο όποτε θέλετε.

Αυτή η ελευθερία μπορεί μερικές φορές να οδηγήσει σε μη παραγωγικά, δυσάρεστα και μισά "προϊόντα", αλλά μπορεί επίσης να οδηγήσει σε κάτι δημιουργικό, εμπνευσμένο και καινοτόμο. Και τότε θα λάμψει η ομορφιά ενός δευτερεύοντος έργου.

Στην εταιρεία στην οποία εργάζομαι, έχουμε μια «Ημέρα Πειράματος» κάθε μήνα. Αυτό είναι υπέροχο για να δοκιμάσετε μερικές ενδιαφέρουσες τεχνολογίες. Παρόμοιες ιδέες βρίσκονται σε πολλές εταιρείες τεχνολογίας - και είναι εύκολο να καταλάβουμε γιατί.

Για παράδειγμα, το κουμπί "Like" του Facebook ξεκίνησε ως το "φοβερό κουμπί" και δημιουργήθηκε κατά τη διάρκεια του Facebook hack-a-thon. Αυτή η απλή λειτουργικότητα είναι πλέον βασικό χαρακτηριστικό και χρησιμοποιείται σε διάφορες μορφές σε όλους τους τύπους ψηφιακών προϊόντων.

Κατά τη διάρκεια του hack-a-thon, οι δημιουργοί δεν ήξεραν ότι δημιουργούσαν ένα κουμπί που θα είχε τέτοιο αντίκτυπο, αλλά το έκανε.

Οι τεράστιοι τεχνολογικοί γίγαντες όπως το Facebook και η Google ενέπνευσαν τις μικρότερες εταιρείες να περνούν περισσότερο χρόνο σε δευτερεύοντα έργα, επειδή τα αποτελέσματα ήταν ορατά παντού.

Το Gmail, το Google talk, το AdSense και οι Ειδήσεις Google είναι μερικά από τα επιτυχημένα έργα που γεννήθηκαν από τη διάσημη «πολιτική 20%» της Google. Αυτό επιτρέπει στους υπαλλήλους να χρησιμοποιούν έως και 20 τοις εκατό της εβδομάδας εργασίας τους στο Google για να συνεχίσουν τα δικά τους έργα.

Περισσότερες ιστορίες επιτυχίας

Εκτός από τα φοβερά προϊόντα που χρησιμοποιούν πολλοί από εμάς καθημερινά, όπως το Gmail ή το Instagram, υπάρχουν πολλές περισσότερες ιστορίες επιτυχίας για νεοσύστατες εταιρείες που δημιουργούνται από δευτερεύοντα έργα.

Πάρτε για παράδειγμα το Unsplash, το παράπλευρο έργο που έκανε περισσότερα από όσα μπορούσαν ποτέ να φανταστούν οι δημιουργοί: έσωσε την εκκίνηση τους. Το Unsplash, το οποίο παρέχει εικόνες χωρίς πνευματικά δικαιώματα και υψηλής ποιότητας, ξεκίνησε ως αγορά για την πρόσληψη ανεξάρτητων σχεδιαστών και προγραμματιστών. Απέτυχε να κερδίσει έλξη έως ότου το πλευρικό τους έργο (που αρχικά χτίστηκε σε ένα απόγευμα) άρχισε να ανεβαίνει.

Η ομάδα του πληρώματος, η εταιρεία εκτός της Unsplash, ξεκίνησε πολλά άλλα δευτερεύοντα έργα που έχουν γίνει οι κύριες πηγές επισκεψιμότητας παραπομπών στον ιστότοπο του πληρώματος.

«Περισσότεροι άνθρωποι μας ενδιαφέρθηκαν σε λίγες ώρες από ό, τι σε ολόκληρο το προηγούμενο έτος».

Εάν είστε προγραμματιστής, πιθανότατα έχετε λογαριασμό στο Github, την υπηρεσία φιλοξενίας αποθετηρίου ελέγχου Git version που βασίζεται στον Ιστό (ω, και εταιρεία δισεκατομμυρίων δολαρίων).

Οι ιδρυτές Chris Wanstrath και PJ Hyett ήταν αναστατωμένοι με το πόσο δύσκολο ήταν να αλλάξουν κώδικα ανοιχτού κώδικα, οπότε δημιούργησαν το δικό τους αποθετήριο. Έφτιαξαν το πλευρικό τους έργο τις νύχτες και τα σαββατοκύριακα και τώρα εξυπηρετούν περισσότερους από 20 εκατομμύρια χρήστες.

"Όλα ξεκίνησαν με έναν τομέα, ένα φτηνό κομμάτι από το Slicehost και κάποια stock art."

Ποτέ δεν ξέρετε τι μπορεί να καταλήξετε όταν ξεκινάτε ένα δευτερεύον έργο.

Πάρτε για παράδειγμα το The Point, ένα κοινωνικό δίκτυο που συνδέει τους χρήστες που ήθελαν να συσπειρωθούν πίσω από μια συγκεκριμένη αιτία.

Όταν ο ιδρυτής Eric Lefkofsky είδε τους χρήστες να συνεργάζονται για να αγοράσουν ένα προϊόν χύμα και να λάβουν έκπτωση, έκανε μερικά νέα σχέδια για το έργο του και κατέληξε με το Groupon… γνωρίζετε, ότι ο ιστότοπος καθημερινών συναλλαγών είχε αποτίμηση 1 δισεκατομμυρίου δολαρίων εντός δύο ετών από έναρξη.

Μια άλλη καθημερινή πλευρά διαπραγμάτευσης που μπορεί να ακούσετε είναι το AppSumo. Αυτή η εκκίνηση δείχνει ότι δεν χρειάζεστε πολλά χρήματα για να ξεκινήσετε. Ο ιδρυτής Noah Kagan είχε την ιδέα ενός ιστότοπου με έκπτωση για διαδικτυακές εταιρείες, αλλά ξεκίνησε μόνο με 50 $ για να δημιουργήσει μια σελίδα προορισμού και να συλλέξει email. Επενδύοντας χρόνο και προσπάθεια κατέληξε σε ένα ξεκίνημα που είχε πωλήσεις 1 εκατομμυρίου δολαρίων τον πρώτο χρόνο του.

Τώρα, είναι φοβερό να διαβάσετε για αυτά τα δευτερεύοντα έργα που ανέβηκαν σε μεγάλες εταιρείες, αλλά όπως ανέφερα προηγουμένως, η εργασία σε δευτερεύοντα έργα θα μπορούσε να οδηγήσει σε πολλά διαφορετικά οφέλη.

Υπάρχουν πολλά παραδείγματα ανθρώπων που έμαθαν πώς να κωδικοποιούν μόνο δουλεύοντας σε δευτερεύοντα έργα. Επομένως, εάν θέλετε να μάθετε μια νέα γλώσσα προγραμματισμού, να βελτιώσετε τις τρέχουσες δεξιότητές σας ή να χρησιμοποιήσετε τη δημιουργικότητά σας για να λύσετε ένα πρόβλημα που αντιμετωπίσατε, ποτέ δεν είναι πολύ αργά για να ξεκινήσετε κάτι νέο. Λοιπόν, πώς να ξεκινήσετε;

Πώς να αρχίσω

Μερικές φορές, όλοι έχουμε μεγάλη ιδέα να τρέχει στο μυαλό μας, αλλά τις περισσότερες φορές δεν ενεργούμε πάνω τους.

Δεν είναι μυστήριο γιατί. Οι ιδέες δεν είναι πάντα ρεαλιστικές, αλλά δεν είναι απαραίτητο να σας αφήσουμε να συγκλονιστείτε από το μέγεθος ορισμένων από τις ιδέες μας και τις σκέψεις της πραγματικής οικοδόμησής της. Τρία πράγματα που πρέπει να θυμάστε εάν θέλετε να ξεκινήσετε ένα νέο έργο:

1. Ξεκινήστε το μικρό

Ο ευκολότερος τρόπος για να ξεκινήσετε είναι να επιλέξετε ένα μικρό έργο που θα βρείτε ενδιαφέρον ή θα λύσετε ένα πρόβλημα που έχετε. Στη συνέχεια, χωρίστε το σε μικρότερα στοιχεία έως ότου ένα από αυτά φαίνεται εύκολο να εφαρμοστεί. Ολοκληρώστε αυτό το μέρος και επαναλάβετε τη διαδικασία μέχρι να έχετε όλα τα μέρη που χρειάζεστε για να λύσετε το αρχικό πρόβλημα.

2. Κρατήστε το απλό

Η καλύτερη προσέγγιση είναι να τη διατηρήσετε απλή. Το έργο σας πρέπει να έχει ελάχιστη πολυπλοκότητα, ελάχιστη κωδικοποίηση και να εστιάζεται στον κύριο σκοπό που εξυπηρετεί. Εάν είναι μια εφαρμογή που σας επιτρέπει να βρείτε νέες συνταγές, δεν χρειάζεται λειτουργίες συνομιλίας. Μπορείτε πάντα να προσθέσετε νέα πράγματα αργότερα, αλλά μόλις ξεκινήσετε θα πρέπει να μειώσετε τις δυνατότητες στο ελάχιστο.

3. Χωρίς πίεση

Η έναρξη ενός νέου έργου μπορεί να είναι συναρπαστική. Παρόλο που είναι διασκεδαστικό να διαβάζετε τις ιστορίες επιτυχίας για έργα που μετατρέπονται σε επιτυχημένες εταιρείες, ένας από τους λόγους για τους οποίους η εργασία σε δευτερεύοντα έργα μπορεί να είναι τόσο ενδιαφέρουσα είναι ότι δεν πρέπει να σας δώσει πίεση για να κερδίσετε χρήματα με αυτό.

Αυτό σημαίνει ότι δεν έχει σημασία αν αποτύχει. Χωρίς προθεσμίες και πλήρη δημιουργική ελευθερία σημαίνει ότι μπορείτε να επιλέξετε με ποιον τρόπο πιστεύετε ότι πρέπει να προχωρήσει το έργο σας. Ενώ αποκτάτε εμπειρία στη δουλειά σας και κάνετε κάτι που σας αρέσει, μπορείτε να δημιουργήσετε κάτι που να σας ενδιαφέρει, κάτι που θα σας κάνει να επιστρέφετε όταν υπάρχει περισσότερη δουλειά.

Μην απορρίψετε το πλευρικό σας έργο ως αυτό που κάνετε στο πλάι. Μπορεί να γίνει το πράγμα που κάνεις που σε κάνει ευτυχισμένο και ενθουσιασμένο. Το μικρό σου έργο μπορεί να εξελιχθεί ακόμη και στο «κύριο έργο» σου μια μέρα. Απλά ξεκινήστε το μικρό, κάντε υπομονή και βελτιώστε το ενώ μαθαίνετε. Μπορεί να καταλήξετε σε κάποιο απροσδόκητο προϊόν που ο κόσμος δεν το γνώριζε ότι χρειαζόταν.

Ευχαριστώ για την ανάγνωση! Ελπίζω ότι οι πληροφορίες ήταν χρήσιμες. Ακολουθήστε με στο Medium για περισσότερα άρθρα ή στο Twitter και στο Instagram @jakeprins_nl.